Archivo para noviembre, 2007

Funerales y otras cosas

Posted in Datos, Historias on noviembre 28, 2007 by jazdir

Buscando datos sobre ritos funerarios hemos encontrado páginas curiosas sobre el tema. Destacan las torres del silencio, práctica zoroástrica de enterramiento (por llamarlo de alguna forma) en el que se ayudan de los pájaros, o los ataúdes colgantes de ciertas zonas como la del pueblo Bo en China.

Estupenda esta recolección de historias sobre enterramientos, a pesar de empezar con una pregunta bastante paleta (¿es verdad o es una leyenda urbana…?) como las preguntas de YahooQuestion. Nuestra favorita es la del pastor protestante que se despierta cuando están cantando su himno favorito y se apunta al coro desde dentro de su ataúd, aunque hay algunas muy duras que no tienen gracia.

Y por último nuestra historia favorita, la de Guillermo el Conquistador. Llamado así porque conquistó Inglaterra (era francés), entre otras cosas hizo redactar el Domesday Book, un curioso intento de censo que parece haber dado ese nombre al fin del mundo (doomsday, por ‘día del recuento’). El caso, cuando fueron a enterrarle en su tumba de la Abbaye-aux-Hommes, en Caen, al parecer estaba tan hinchado que no cabía. Según algunas historias, este hinchamiento era ‘post-mortem’ y al hacer fuerza, el cadaver explotó (yech!). Otras que hubo que romperlo al ser la tumba demasiado pequeña. Menudo fin para el Conquistador.

Memento Mori

Posted in Datos on noviembre 27, 2007 by jazdir

Frase latina de innegable capacidad para chafar cualquier fiesta;  citando al artículo en castellano de la wikipedia,

“La frase tiene su origen en una peculiar costumbre de la Roma antigua. Cuando un general desfilaba victorioso por las calles de Roma, tras él un siervo se encargaba de recordarle las limitaciones de la naturaleza humana, con el fin de impedir que incurriese en la soberbia y pretendiese, a la manera de un dios omnipotente, usar su poder ignorando las limitaciones impuestas por la ley y la costumbre.”

Polvo

Posted in Datos on noviembre 26, 2007 by jazdir

Elemento común en todo tipo de edificios, la definición técnica sería “partículas sólidas de diámetro inferior a 500 micrómetros”. Lo más curioso es que, en el caso del polvo doméstico, éste proviene en principio de las células muertas de los habitantes de la casa. De hecho en la Wikipedia tienen hasta nombre para esas pelusas peligrosas típicas de casas de soltero, los “conejitos de polvo” “Dust bunnies“.

Otros polvos son el polvo de carbón responsable del pulmón negro (“black lung disease“), el polvo cósmico responsable de la luz zodiacal (“zodiacal light“), o de las colas de los cometas, y el polvo del que habla la biblia, que como casi todo en ella es una cuestión de traducción (la palabra hebrea עפר (`âfâr), podría traducirse por tierra o suciedad “dirt“).

La docena del panadero (“baker’s dozen”)

Posted in Datos, Historias on noviembre 26, 2007 by jazdir

La “docena del panadero”, “docena larga” o “baker’s dozen” (tanbién “del diablo” o “devil’s dozen“) es una expresión inglesa empleada para referirse al número 13 desde mediados del siglo de igual número. Durante el reinado de Henry III (r. 1216-1272), aquellos panaderos que fueran descubiertos dando de menos a sus clientes eran castigados a perder una mano bajo el hacha. Con objeto de evitar semejante situación, los panaderos cocían/horneaban docenas de trece unidades, en previsión de que alguna de estas unidades se dañara, perdiera o comiera durante el proceso de llegar hasta el cliente. Ciertos eruditos achacan este decimotercer elemento a la intención de apaciguar al maligno ofreciéndoselo y calmar así sus dañinas intenciones; el bollo era marcado así con una NM (del latín “non-mandicatus“).

Lo mejor de todo es que hoy en día este número es de gran adecuación al mundo de la pastelería; al tener los embalajes modernos en general unas dimensiones regidas por la relación (traducida como “cociente de aspecto“) de 3:2, el número de trece elementos es con el que se consigue un empaquetado más aprovechado de este tipo de dimensiones. (en la foto, 3+2+3+2+3). Más aún; en su versión de empaquetamiento hexagonal cerrado (hexagonal close packing“, 4+5+4) además ofrece una minimización de las esquinas y una distribución más homogénea del conjunto que favorece un horneado uniforme. Un ejemplo de gente que no cae en la triskaidecafobia, o repulsión al número 13. Cuyo origen, por cierto, no queda claro en el artículo de la wiki al respecto; que si las forma de contar de los antiguos llegaba hasta el 12, que si Judas el 13º apóstol, que si 13 menstruaciones, que si Loki era el dios número 13 en el Valhalla… Lo cierto es que en el código de Hamurabi, de aproximadamente el 2050 antes de Cristo, falta la ley número 13…

Juego Flash – “Anika’s Odissey”

Posted in Juegos on noviembre 26, 2007 by jazdir

Otro juego “point & click” que es casi más película, éste inspirado por los bosques de Nueva Zelanda. A diferencia de “The Visitor”, mucho más inocente y con una animación mucho más rudimentaria, pero los gráficos aunque más simples son también geniales y la impresión general muy agradable.

Terrible Metáfora

Posted in Noticias on noviembre 22, 2007 by jazdir

La noticia sobre el cerdo de más de 1000 kilos en China; el granjero lo quiere regalar a los J.J.O.O. chinos “…como símbolo de riqueza y felicidad…”. Más bien parece una terrible metáfora de lo que está pasando con el país, con unos crecimientos demográficos e industriales mal regulados que no se sabe muy bien a dónde llevan a parar… mientras las arterias, como el YangTze y su presa, se van llenando de colesterol y el metabolismo se resiente. China pide que sean los países ricos los que lideren la toma de las medidas necesarias y Japón actúa. EEUU… eeuu sigue siendo el primer contaminante a nivel mundial y sigue sin ratificar el protocolo de Kyoto o aportar ideas alternativas.

El hombre árbol

Posted in Noticias, Videos on noviembre 21, 2007 by jazdir

Noticia encontrada en Yahoo sobre un pobre hombre indonesio con una enfermedad que le deforma el cuerpo de manera increíble. No hace mucho veíamos otra noticia sobre la niña india Lakshmi con cuatro brazos y cuatro piernas, a la que sus vecinos adoraban como encarnación de la diosa del mismo nombre. No es de extrañar que la imaginación del hombre haya dado tantas vueltas desde el principio de los tiempos, viendo lo que puede hacer la naturaleza y sin la ayuda de la ciencia para comprender.

En esta página australiana se puede ver un vídeo de lo escalofriante que resulta la enfermedad de Dede. Esperamos que le curen.